Fatih, Fener y Balat: las maravillas secretas de Estambul

Los barrios de Fatih, Fener y Balat son, sin duda, las zonas más ricas en historia, más interesantes y características de toda Estambul. Por estas razones han sido incluidas en la lista del patrimonio de la Unesco. Pero, a pesar de esto, solo son visitadas por el 5% de los turistas que llegan a Estambul. ¿Cómo es posible algo así?

Las razones son muchas, pero el mayor culpable es sin duda la “industria del turismo”, que simplifica todo aplicando una reducción estereotipada de la ciudad, con la finalidad de maximizar sus ganancias. Así la ciudad acaba siendo reemplazada por una imagen artificial y, desafortunadamente, es esta la ciudad que visitan casi la totalidad de los turistas.

Nosotros, por nuestra filosofía, nos oponemos a todo esto, y esperamos que la gente tenga la curiosidad y el deseo de descubrir las verdaderas bellezas de Estambul.

Hablamos de tres barrios realmente importantes para entender por completo la historia y la cultura de esta ciudad, zonas en las que, con el tiempo, se han mezclado poblaciones y religiones, generando una extraordinaria riqueza arquitectónica, monumentos religiosos, colores y delicias gastronómicas, que milagrosamente ha sobrevivido hasta nuestros días. Los 3 barrios se encuentran dentro de las murallas de la ciudad histórica, al oeste de Eminönü, y a la orilla del Cuerno de oro. Son zonas bastante difíciles de visitar cuando no se tiene al lado a alguien que las conozca, no porque sean peligrosas, si no porque es muy difícil encontrar los monumentos importantes y no perder la orientación en el laberinto de calles y edificios.

Fatih se puede considerar uno de los barrios más “conservadores” de Estambul: aquí la importancia de la religión es muy fuerte, y en su centro surge un monumento fundamental como es el complejo de la Mezquita de Fatih. Pasear por sus calles, en la zona del Mercado de Malta, es una experiencia que no deja indiferente. En Fatih hoy viven sobre todo inmigrantes de las regiones del este de Anatolia, osea, personas mucho más sensibles a las reglas religiosas, pero también mucho más vinculadas a sus tradiciones regionales: por esta razón el barrio está ahora considerado como el centro gastronómico de la ciudad. Éste es el lugar en el que descubrir los sabores más auténticos de la cocina turca: restaurantes de todos los tamaños, especializados en kebap, pide, sarma, köfte, todo delicioso y a precios muy bajos. Después de una comida o un snack, es posible alcanzar la muy bien escondida Mezquita de Zeyrek, que en el pasado fue el Monasterio bizantino del Cristo Pantocrator, el segundo edificio más grande de la época bizantina después de Aya Sofía. La zona de Zeyrek, con sus casas de madera de la época otomana, de 200 años de antigüedad, es una de las más pintorescas de toda la ciudad. Si desde Fatih nos dirigimos hacia Fener, encontramos el barrio de Çarşamba. Aquí surge una de las iglesias bizantinas más famosas de la ciudad, la iglesia de Theotokos Pammakaristos, conocida ahora como Fethiye Camii, siendo hoy día mitad mezquita y mitad museo.

Cuando finalmente llegamos al barrio de Fener, el histórico barrio griego, las calles empiezan a hacerse estrechas, escarpadas y laberínticas, y el riesgo de perderse aumenta. Es aquí, entre estas centenarias calles de piedra, entre casas otomanas de colores – algunas increíblemente restauradas, otras en ruinas – donde se respira verdaderamente la historia de Estambul. Devotos curas bizantinos, crueles cruzados, orgullosos pachás otomanos, mercantes armenios, comerciantes judíos, gitanas lectoras de manos, han habitado durante siglos, a menudo al mismo tiempo, estas zonas de la ciudad, generando esta riqueza cultural que aún hoy podemos apreciar. Paseando entre casas de colores y con las formas más extrañas, entre niños que juegan a la pelota en la calle, es posible alcanzar el Rum Lisesi, el Liceo Griego Ortodoxo, un increíble edificio en ladrillos rojos que domina el cerro de Fener. Trepando por una pintoresca escalera, se alcanza la cumbre del cerro, donde hace un tiempo se encontraban  las murallas de la antigua ciudad: aquí surge una iglesia desconocida, pero de fundamental importancia en la historia de la ciudad. Se trata de la magnífica Iglesia de Santa María de los Mongoles, también conocida como la Iglesia Roja. Su historia es tan bella e interesante que merecería un libro, pero desgraciadamente no existe ninguna publicación y, además, la iglesia parece estar olvidada por todo el mundo.

Siempre dentro el barrio de Fener encontramos uno de los lugares más importantes de la religión cristiana: se trata del Patriarcato Ecuménico de Costantinopoli, el equivalente de San Pietro en Roma para los Cristianos Ortodoxos. La importancia histórica y simbólica de este lugar es enorme. Es una de las cinco sedes principales de la religión cristiana: según el orden jerárquico, el Patriarcato de Costantinopoli es la segunda después de Roma, seguida de Alejandría, Antioquía y Jerusalén. Por tanto, la visita de la Catedral de San Giorgio debiera ser algo imprescindible para cualquier turista en Estambul, pero probablemente ni el 1% de ellos llega aquí, ignorando su existencia.

A la orilla del Cuerno de Oro, delimitando la frontera entre Fener y Balat, surge la Sveti Stefan Kilisesi (Iglesia Búlgara de San Esteban), famosa por estar construida completamente de hierro y por sus bellas decoraciones interiores.

Balat es el barrio judío histórico. Lo ha sido por largo tiempo, ya desde las épocas bizantina y otomana: esto demuestra la atmósfera de convivencia interreligiosa que siempre ha caracterizado a Estambul. Los judíos comenzaron a dejar el barrio solo después del fuerte terremoto de 1894, en parte mudándose al barrio de Galata, en parte emigrando hacia Israel. Después de 1960, los pocos judíos que quedaban en Balat se mudaron al barrio más acomodado de Şişli, resultando en una completa trasformación de la zona de Balat, que de ser una zona muy rica se ha transformado rápidamente en un barrio de inmigrantes de las clases sociales más pobres. El cambio en la composición social ha llevado a Balat a una situación de fuerte decadencia, que solo recientemente ha sido detenida gracias a un ambicioso proyecto de recalificación patrocinado por la Unesco. La sutil frontera entre esplendor y decadencia genera en Balat un contraste deslumbrante. El barrio, donde se pueden visitar 3 sinagogas (una es la bellísima Sinagoga de Arhida, todavía activa, y visitable poniéndose de acuerdo con el rabino), es una verdadera joya. Encima del barrio hay un pequeño parque, donde se puede disfrutar de una magnifica vista panorámica del Cuerno de oro.

Siguiendo el camino, a riesgo de perderse, se llega a la famosa Iglesia de San Salvador en Chora, conocida hoy como Kariye Müzesi. Sus esplendidos mosaicos y sus frescos no tienen nada que envidiar a los de Aya Sofía, incluso se puede decir que son mucho más bellos y mejor preservados. Se trata, sin duda, de uno de los más importantes monumentos históricos de Estambul, un extraordinario ejemplo de la perfección estilística bizantina.

La visita de Fatih, Fener y Balat es una visita que necesita empeño, pero en cambio regala siempre emociones únicas, también a las personas que ya conocen las zonas, como es nuestro caso. Repetimos que visitar estas zonas solos no es fácil: muchas veces los nombres de las calles no aparecen en los mapas o están mal, y el riesgo de quedarse vagando perdiendo muchísimo tiempo es alto. Además, en estas zonas la cantidad de personas que sabe inglés es muy limitada o próxima a cero, y por tanto, resulta muy difícil poder pedir indicaciones. Y las primeras veces, ¡hasta nosotros que sabíamos pedir indicaciones en turco nos acabábamos perdiendo!

Si estás interesado en hacer una visita guiada de estos barrios con nuestra ayuda, por favor ponte en contacto con nosotros por mail, o deja un mensaje aquí abajo.

Empezamos hace 12 años a organizar visitas guiadas con grupos de italianos y puedes leer cientos de comentarios en nuestra version italiana del blog y en tripadvisor. Ahora lo hacemos también en Español.

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35 thoughts on “Fatih, Fener y Balat: las maravillas secretas de Estambul

  1. 14 marzo 2021 at 3:23 PM Responder
    Daniel Barrera

    Hola, buen dia. Me intereso mucho conocer estos barrios de Estambul. Estare viajando alli entre el 24 y 27 de septiembre 2021.
    Favor si me indicaran que dia seria mas adecuado para hacer una visita guiada a este sector de la ciudad, cuanto tiempo se requiere y el costo del mismo.
    Quedo atento a sus comentarios desde Chile. Solo hablo español.

  2. 18 julio 2021 at 1:54 AM Responder
    Daniel Barrera

    En septiembre estare en Estambul y me gustaria tomar visitas guiadas en español. Favor si me pudieran contactar para coordinar.

  3. 26 agosto 2021 at 11:56 PM Responder
    MARIA CLAUDIA PIÑERES

    Buenas tardes: estoy interesada en hacer una visita guiada a estos barrios con ustedes. Viajo a Turquia el 6 de octubre desde Colombia. Estaré 8 y 9 de octubre en Estambul y luego ire en un tour por la capadoccia, etc. estaré de nuevo en Estambul el 16 y 17 de octubre.
    Me gustaría saber si el tour con ustedes es en Español. Cuanto es el valor del tour y cuanto tiempo dura.
    Les agradezco su respuesta a mi mail.

  4. 10 septiembre 2021 at 8:18 AM Responder
    Sofía Lorena Rodriguez

    Me he enamorado de Estambul.
    Y mi asignatura pendiente es ahora poder recorrer las calles y lugares donde fue radiada la telenovela Mi Hogar Mi Destino.

  5. 4 octubre 2021 at 5:49 AM Responder
    Gil

    FASCINANTE EL BLOG.

  6. 11 octubre 2021 at 5:22 PM Responder
    Ana Esteso Martínez

    Hola soy Ana de Alicante España ,mi viaje será para junio del 2022 quiero que me paséis información. Gracias

  7. 21 noviembre 2021 at 10:26 PM Responder
    Isabel

    Hola viajo con mi marido y mi hija el 3 al 6 de diciembre. Podria darme horarios y precio del tour por estos barrios? Muchas gracias

  8. 10 enero 2022 at 5:25 PM Responder
    Debra

    Me gustaría saber más de las visitas guiadas. Me parece interesante.

  9. 24 enero 2022 at 8:31 PM Responder
    María José Gómez Diaz

    Holaaa. Voy a Estambul a finales de marzo x 7 días. Me encantan las visitas guiadas tranquilas y con un buen guía, amante de su ciudad y de los que la quieran conocer. Somos 2 personas con ganas de patear y adentrarnos en la ciudad y sus habitantes. Nos gustaría informarnos sobre las visitas qué hacéis y su precio.
    Gracias

  10. 29 enero 2022 at 1:51 PM Responder
    Isabel Ramirez

    Hola. Soy Isabel Ramírez. Viajaré a Estambul con mi esposo en marzo. Llegamos el día 10 de marzo. Nos gustaría visitar los barrios de Fatih, Fenet y Balar. Queremos ir con guía. Ustedes nos pueden ayudar? Que costo tiene?

  11. 8 febrero 2022 at 6:43 PM Responder
    Silvia Llorca

    Excelente descripción y sugerencias.
    No conocía todos esos bellos secretos de Estambul.
    Muchas gracias por el aporte.

  12. 12 febrero 2022 at 12:47 PM Responder
    Jonathan Encinas

    Buenos días, queremos visitar el estambul real, si nos encaja vuestra propuesta quizá seria lo ideal para sacar mas provecho a la visita.

    Os agradecería si nos podéis pasar información. Nosotros estaremos 3 dias a finales de Marzo.

    Un saludo.

  13. 24 febrero 2022 at 5:59 PM Responder
    LEONIDES BELLOSP

    Hola, buen día. Me interesa mucho conocer estos barrios de Estambul.
    Para hacer una visita guiada a este sector de la ciudad, cuanto tiempo se requiere y el costo del mismo.
    Seria el 27 de febrero de 2022
    Quedo atento a sus comentarios desde Chile. Solo hablo español

  14. 1 marzo 2022 at 3:21 PM Responder
    Analia sanchez

    Hola,vamos a estar en Estambul 26 y 27 de marzo y 3 y 4 de Abril .Nos gustaría visitar barrios de balat y fener.Hablamos españñol ,somos 6 personas.cual sería el costo por persona? Cto dura la excursión?? Geacias

  15. 1 marzo 2022 at 11:01 PM Responder
    Alfredo Martinez

    Me gustaria ampliar informacion sobre estos barrios para visitar 4 personas en Sep 22.Medio dia con comida el algun sitio autentico…no turistico.Gracias

  16. 4 marzo 2022 at 3:36 PM Responder
    Leticia Rodriguez

    Hola buen día viajamos en mayo 4 personas a Turquia visitando 5 dias Estambul, 2 dias Capadocia, 2 dias Pamukale y Efeso y quiero ver si ustedes nos pueden apoyar con los tours y que duracion y costo tienen

  17. 15 marzo 2022 at 5:06 AM Responder
    CRISTINA ELISABET ZARACHO

    Hola mi nimbre es Cristina, llego a Estambul el 12 de abril 2022 y quisiera hacer el tour por FATIH, FENER Y BALAT: LAS MARAVILLAS SECRETAS DE ESTAMBUL, podrían pasarme información por favor.

  18. 25 marzo 2022 at 1:07 PM Responder
    MANUEL EUGENIO MORGADO VEIGA

    Buenas tardes, vamos a estambul en abril y queriamos visitar esta zona, todo la ayuda posible es bien recibida gracias.

  19. 28 marzo 2022 at 8:02 PM Responder
    carmen

    hola, somos 4 personas y estaremos en Estambul desde 4 hasta el 7 de junio, nos gustaría saber cuánto cuesta el tour guiado, gracias !!!

  20. 29 marzo 2022 at 10:23 PM Responder
    Marcela Ferreira

    Hola, visitaré Estambul en mayo y me gustaría conocer los barrios de Fatih, Fener y Balat, somos 2 personas de habla hispana. podrías informarme precios, duración de la visita guiada y demás detalles.
    quedo atenta
    saludos

  21. 5 abril 2022 at 12:28 AM Responder
    Miriam Aurrecoechea

    Estoy interesada en esa visita guiada ,me gustaría saber cobran ustedes y sus horarios

  22. 11 abril 2022 at 7:25 PM Responder
    Mercedes Vicente

    hola viajo a Estambul en mayo y me gustaria conocer los barrios de Fatih Fener y Balat, y cuanto es el tour para una persona y dias disponibles entre el 17y 19 de mayo y cuanto dura la visita.

  23. 18 abril 2022 at 9:24 PM Responder
    Marta

    Quiero visitar estos barrios pero con Guía.

  24. 23 abril 2022 at 8:24 PM Responder
    Diana Galindo

    Estaremos en Estambul el próximo jueves 28 de abril somos 4 personas. Q costo tiene el tour? Tienen disponibilidad?

  25. 26 abril 2022 at 12:12 PM Responder
    Inmaculada Guardiola León

    Buenos días.

    Estamos interesados en visitar los Barrios de Fatih, Fener y Balat (en un principio el domingo 22/05 por la mañana). Nos podríais informar al respecto. Seríamos 5 personas.

    Saludos.
    Inma.

  26. 28 abril 2022 at 4:20 PM Responder
    Carmen

    Hola somos 3 chicas que vamos a Estambul a finales de Mayo y quisiera saber el precio de la visita guiada a estos 3 barrios y cuantas horas serían.gracias

  27. 29 abril 2022 at 11:17 PM Responder
    José Luis

    Todo depende de la preparación previa del viaje. La primera y única vez que he estado en San Salvador in Chora subí en taxi. Despues decidimos volver a pie. Bajamos por el barrio de Fener visitamos el patriarcado ortodoxo, el instituto griego y pasamos por delante de la Pammakaristos que estaba en obras y cerrada.
    Hay un criterio básico: «Hacia abajo siempre llegas al cuerno de oro y cuando te topes con él caminas a tu derecha y llegas al puente Galata» Así lo hicimos y no nos perdimos.
    Ahora estoy preparando mi viaje por tercera vez a Estambul. Me interesa mucho el arte bizantino así que visitaré todas las que pueda, además del acueducto de Valente y las murallas.
    Por eso una sola pregunta ¿Han terminado las obras en la Pammakaristos y se puede visitar? Gracias

  28. 3 mayo 2022 at 5:51 PM Responder
    patricia

    Buenas tardes, estaremos en esa ciudad a fines de mayo, somos dos personasl, cual es el costo y la duración para recorrer estos barrios

  29. 4 mayo 2022 at 1:47 PM Responder
    Raquel

    Hola, impacientes por disfrutar una semana en Estambul, nos gustaría recibir información sobre la visita guiada a Fatih, Balat y Fener, duración y precio para dos adultos y dos adolescentes.
    Viajaremos del 3 al 10 de julio.
    Un saludo.

  30. 11 mayo 2022 at 1:36 PM Responder
    Patricia

    Buenos días, cuál es el costo para hacer este recorrido?
    Estaremos en la ciudad 4 días
    Saludos
    Patricia

  31. 14 mayo 2022 at 4:41 PM Responder
    Carolina Guerra

    Hola, bonito día.
    Me gustaría saber mas de visitas guiadas, a esos lugares de Estambul.
    No tengo todavía fecha exacta para ir.
    Pero solicito información
    Gracias 😊
    Sólo en español.

  32. 18 mayo 2022 at 10:28 AM Responder
    Marcela

    Hola, hicimos el recorrido de Fatih; Fener y Balat con Berkin y fue un guía estupendo, nos explicó muchas cosas que nos permitieron comprender mejor el Estambul profundo mas allá de los sitios tipicamente turísticos.
    fue muy agradable perdernos en las calles y rincones de Estambul, local, con un guía local y que hablaba nuestro idioma perfectamente.Además, Berkin nos dio señas y colaboró para tomar un ferry para el lado asiático.
    Nuestro guía Berkin, fue puntual, se comunicó previamente con nosotras y nos indicó muy bien el punto de encuentro, por lo que fue muy fácil el encuentro. Muchas gracias!. nos gusto muchísimo esta actividad.

  33. 25 junio 2022 at 9:36 PM Responder
    Nany Mejias

    Hola!!! Nos interesa alguna visita guiada.

    Es posible visitar el palacio dolmabaçe
    Con un guía en español.
    Gracias

  34. 26 junio 2022 at 10:02 AM Responder
    Jaime Gallego

    Que costo tiene una visita guiada por estos barrios, cuanto dura y que disponibilidad hay para el lunes 27 ó martes 28 de junio, para una pareja adulta. Gracias. Sería en español o en inglés?

  35. 2 julio 2022 at 6:02 PM Responder
    Cristina

    Hoka, Estoy interesada en visitar estos barrios. Visitare Estambul en breve. Espeeo que contacten conmigo. Gracias