Visitar Sultanahmet

Estambul es una ciudad con 2700 años de historia, marcada por las dominaciones de los griegos, romanos y otomanos.

Bizancio fue fundado por colonos griegos de Megara, en 659 a. C. Con la llegada de los romanos en el siglo I d. C., la ciudad inicialmente mantuvo su nombre original, hasta la refundación de la ciudad a manos del emperador romano Constantino, después de lo cual en 330 d.C. tomó el nombre de Constantinopla.

Durante más de mil años, Constantinopla fue la capital del Imperio Romano de Oriente, llamado Imperio Bizantino por los historiadores.

Tras la conquista de los otomanos, el 28 de mayo de 1453, la ciudad continuó manteniendo el nombre oficial de Constantinopla, incluso si sus habitantes ya la llamaban Estambul. Es solo a partir de 1923, con el nacimiento de la República Turca, que tomó el nombre definitivo de Estambul.

Lo que hoy se identifica como la Península Histórica, representa solo una parte muy pequeña de Estambul, una vez constituida Constantinopla. Retrocediendo aún más en el tiempo, la extensión de todo el Bizancio griego fue exactamente lo que hoy en día solo se incluye dentro de los muros del Palacio Topkapi. Este mapa te ayudará a comprender las proporciones.

Sultanahmet, a lo largo de los siglos, siempre ha sido la pieza central de la ciudad. Es donde se creó la corte de los gobernantes bizantinos; donde los sultanes otomanos construyeron su palacio; y donde se han erigido los lugares de culto más imponentes, incluida la Mezquita de Sultanahmet, de la cual tomó su nombre.

El centro histórico de Estambul

Por los motivos mencionados previamente, es bastante normal que la visita a Estambul comience desde Sultanahmet. En unos pocos cientos de metros, se conservan los vestigios de dos de los imperios más importantes de la historia de la humanidad.

Todos los monumentos que mencionaremos en este artículo se encuentran en una zona muy limitada. La distancia entre los puntos de interés es muy pequeña y esto le permitirá visitar el centro histórico cómodamente a pie en 6/7 horas.

A continuación encontrará una especie de índice de los principales monumentos de Sultanahmet. Puede seguir los enlaces para obtener toda la información completa sobre su historia, horarios, precios de las entradas y consejos para las visitas.

El Hipódromo

Hipódromo de CostantinoplaEl antiguo Hipódromo de Constantinopla, construido por Septimio Severo, a principios del siglo III. Es difícil de identificarlo, a pesar de estar dentro de él. En Meydanı (Plaza de los Caballos, en español) hay un claro de 400 metros de largo que se extiende lateralmente junto a la Mezquita Azul. Esta zona históricamente constituyó el verdadero centro de Constantinopla. Es aquí donde se llevaron a cabo juegos y carreras de carros y se celebraron fiestas y manifestaciones políticas. La parte superior de la columna estaba llena de estatuas y obras de arte. Solo tres de estos son visibles hasta la fecha: el Obelisco de Teodosio, la Columna Serpentina y la Columna de Constantino VII. Para más información: Hipódromo de Constantinopla.

Santa Sofía

Santa Sofía en EstambulLa Basílica de Santa Sofía (Aya Sofia en turco, Hagia Sophia en griego) es la joya de la arquitectura bizantina, dedicada a la Sabiduría Divina. Con casi 1500 años de edad bien llevados, se transformó en una mezquita, por orden de Mehmet II, durante la toma de la ciudad otomana en 1453. Hoy, el uso de Santa Sofía como lugar de culto (mezquita o iglesia) está prohibido, pero sigue siendo uno de los lugares más fascinantes que deben visitar todos los turistas que vienen por primera vez a Estambul y deciden visitar la zona de Sultanahmet. Para más información: Basílica de Santa Sofía.

La Mezquita Azul

mezquita azul en EstambulLas cúpulas en cascada y los seis minaretes sutiles de la Mezquita de Sultanahmet (Sultanahmet Camii en turco), más conocida como la «Mezquita Azul», dominan el horizonte de Estambul. Una de las características más notables de la Mezquita Azul se aprecia a simple vista: sus seis minaretes. Esta es una característica singular, ya que la mayoría de las mezquitas tienen cuatro, dos o solamente una. Ningún elemento externo es azul. El nombre deriva de la mayólica azul en el interior, que tapiza el alto techo iluminado por 260 ventanas. Fue la primera mezquita imperial construida en Estambul, después de la Mezquita de Solimán. Para más información: la Mezquita Azul.

Palacio de Topkapi

palacio topkapi en EstambulTopkapi, que significa «Puerta del Cañón», fue el lugar de residencia de los sultanes otomanos. Se terminó en 1478, veinticinco años después de la conquista de Constantinopla por los ejércitos del sultán otomano Mehmet II. Veintiséis de los treinta y seis sultanes del Imperio Otomano vivían dentro del Seraglio, un conjunto heterogéneo de quioscos, harenes, pasillos, miradores, grandes patios adornados con exuberantes jardines y fuentes. En 1924, Topkapi se transformó en un museo, hoy los visitantes solo pueden visitar una pequeña parte de lo que podría considerarse en todos los aspectos la ciudadela imperial. Para más información: el Palacio de Topkapi.

La Cisterna Basílica 

cabeza de medusa en el interior de la cisterna basílica

La Cisterna Basílica (en turco Yerebatan Sarnici que significa «el palacio tragado») es uno de los monumentos más visitados de Estambul. Fue construido por el emperador Constantino en el siglo IV y luego fue ampliado por el emperador Justiniano en 532. Descubierto por casualidad a finales del siglo XIX, la cisterna se renovó en 1985 y solo se abrió al público en septiembre de 1987. El tanque de la Cisterna hoy es un enorme espacio subterráneo en el que 336 columnas tienen 9 metros de altura y están separadas entre sí por 4,90 metros. La zona todavía se encuentra en un excelente estado de conservación, para mantener el agua en el fondo, suficiente para que muchos peces sobrevivan. Para más información: La Cisterna Basílica.

Santa Irene

iglesia de Santa Irene en Estambul

Dentro de las primeras murallas de la ciudad de Topkapi, se encuentra una de las primeras iglesias cristianas construidas por los bizantinos: Santa Irene. Consagrada a la paz divina, fue sede del segundo concilio ecuménico y sirvió como catedral hasta la apertura de Santa Sofía. Su interior está desnudo, con entradas despejadas, evidencia del período cristiano iconoclasta que prohíbe cualquier imagen figurativa. Una sola cruz grande sobre un fondo dorado es el único remanente presente en la cúpula del ábside. Esta característica, combinada con la perfección estilística de la arquitectura con un plano cruzado griego, le da a Santa Irene una atmósfera muy especial, rígida y severa. Para más información: Santa Irene.

Museo Arqueológico

Múseo Aqueológico de Estambul

También dentro de los primeros muros de Topkapi, se encuentra el Museo Arqueológico, fundado a finales de 1800, por orden de Osman Hamdi Bey, para recolectar una cantidad incalculable de tesoros arqueológicos de origen griego, romano y bizantino. Es un museo con enormes dimensiones que, sin duda, se puede incluir entre los más relevantes del mundo en el sector. Una visita estándar no durará menos de 3 horas. Por lo que el museo se recomienda para los verdaderos fanáticos del género, no para aquellos que llegan a Estambul por primera vez con solo tres o cuatro días disponibles. Para más información: el Museo Arqueológico.

La Pequeña Santa Sofía

Pequeña Santa Sofía en Estambul

La mezquita llamada Pequeña Santa Sofía (Küçük Ayasofya Camii), a diez minutos a pie, cuesta abajo de la Mezquita Azul en Sultanahmet, fue construida en 530 dC. por el emperador bizantino Justiniano y su esposa Teodora, tomando el nombre de Iglesia de los San Sergio y San Baco. Siendo del mismo período arquitectónico, y con una gran cúpula, parecía un estudio en comparación con la gran Iglesia de Santa Sofía (de ahí su nombre, que tomó cuando se convirtió en una mezquita en 1500). Se ha completado una gran restauración en 2007, y hoy el aspecto de abandono que había tenido durante tantos siglos, ha sido reemplazado por un aspecto limpio y delicado, que lo convierte en un lugar muy agradable para los visitantes. Para más información: Pequeña Santa Sofía.

¿QUÉ ES EL MUSEUM PASS (PASE AL MUSEO)?

El Museum Pass (pase al museo) es una tarjeta de prepago emitida por el ministerio de turismo que permite el acceso a una serie de monumentos. El pase es válido durante 5 días y el coste es de 220 liras (unos 35 euros).

Sin embargo, es importante saber que algunos monumentos considerados poco relevantes también se incluyen en el pase (aunque a menudo no se visitan) mientras que, por ejemplo, monumentos importantes como la Cisterna Basílica, el Palacio Dolmabahçe y la Torre de Gálata (que tienen gestión municipal y no estatal) no están incluidos en el pase.

Por lo tanto, la compra a veces no es conveniente. Puede encontrar más información sobre el pase al museo aquí. El pase también se puede comprar en línea.

La Müze Kart, de la que algunas guías a menudo hablan erróneamente, está reservada solo para ciudadanos turcos y, por lo tanto, no puede ser comprada por turistas.

También hay otras tarjetas que se publicitan ampliamente en línea (Tourist Pass o Welcome Card, cuyos equivalentes españoles serían: Pase Turístico y Tarjeta de Bienvenida) pero no son tarjetas oficiales, ya que están emitidas por agencias privadas y, en realidad, no se recomiendan en absoluto, porque no son del todo convenientes.

VISITAS GUIADAS

Visitar Sultanahmet: como Agencia de Turismo, podemos organizar visitas guiadas privadas y grupales. Todos los guías oficiales en los que confiamos, hablan español perfectamente y, además de proporcionar información histórica y artística fundamental, te permiten saltarte las colas de entrada de los monumentos y disfrutar de ventajas y preferencias.

Una visita completa a los principales monumentos de Sultanahmet se puede llevar a cabo en 6/7 horas.

Puede encontrar cientos de comentarios sobre nuestros servicios tanto en la sección relacionada con las visitas y recorridos en nuestro blog como en tripadvisor. Para obtener más información, puede contactarnos a través de nuestra dirección de correo electrónico o dejarnos un comentario a continuación.

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