Basílica de Santa Sofía

Aunque la zona de Sultanahmet se ha convertido en un jardín autorreferencial de la ciudad para el uso y consumo de turistas, es difícil no maravillarse a la hora de ver la Basílica de Santa Sofía (Aya Sofia en turco, Hagia Sophia en griego), la joya de la arquitectura bizantina, dedicada a la Sabiduría Divina, que lleva espléndidamente sus casi 1500 años de edad.

Las obras comenzaron en 532, sobre las cenizas de la basílica de Teodosio II, incendiada durante la revuelta de Nika. Santa Sofía fue inaugurada después de menos de seis años de construcción, el 26 de diciembre de 537, por el emperador Justiniano. Se necesitaron 10,000 trabajadores y montones de oro para completar el trabajo. Para cubrir las paredes y las columnas, Justiniano ordenó traer una gran variedad de mármoles desde todas las provincias del imperio: mármol blanco de Mármara, mármol verde de la isla de Eubea, mármol rosa de las canteras de Synnada y mármol amarillo de África. Además, se recuperaron algunas columnas y varios adornos de los templos de Diana en Éfeso, Atenas, Delfos, Delos, y de Osiris en Egipto.

El trabajo fue confiado a dos arquitectos griegos que vinieron de Anatolia: Isidoro de Mileto, en ese momento director de la Academia Platónica de Atenas, y el matemático y físico Antemio de Trales. Los principios de construcción en los que los dos basaron sus estudios de preparación para el trabajo, se inspiraron en el Panteón Romano y el arte cristiano primitivo.

La nave central mide 70 metros por cada lado, mientras que la cúpula central, perforada por 40 ventanas arqueadas y sostenida por cuatro pechinas, con sus 30 metros de diámetro y 56 metros de altura, es una de las más grandes del mundo. El peso de la cúpula se descarga, a través de las pechinas, en cuatro pilares macizos colocados en las esquinas. En la circunferencia, las 40 ventanas forman una corona de luz que parece flotar sobre la sala de oración.

Santa Sofía se transformó en una mezquita, a manos de Mehmet II, durante la conquista de la ciudad por los otomanos, en 1453. Los conquistadores cubrieron los mosaicos con una mano de cal, minaretes y fuentes construidas, pero quedaron encantados con la majestuosidad del edificio. Tanto que sirvió como fuente de inspiración para las mezquitas que construyeron más tarde.

Claramente visibles, en su interior, están los cuatro grandes paneles circulares en cuero de camello que cuelgan en el siglo XIX, obra del calígrafo Kazasker İzzed Effendi, que en letras doradas muestran los nombres de los primeros cuatro califas (Abu Bakr, Umar, Uthman y Ali) que se agregaron a los medallones dedicados a Alá, al profeta Mahoma y a otros dos familiares de Mahoma: Hassan y Hussein.

En 1935, Mustafa Kemal Atatürk transformó el edificio en un museo. Las alfombras y las decoraciones de mármol reaparecieron por primera vez en siglos, mientras que se removió el yeso blanco que cubría muchos de los mosaicos. Sin embargo, la condición de la estructura se había deteriorado.

En julio de 2020, a instancias del partido gobernante, Hagia Sophia vuelve a abrirse al culto islámico y luego se transforma nuevamente en una mezquita. Los mosaicos y las representaciones cristianas se cubrirán solo durante los tiempos de oración, mientras que volverán a ser visibles durante el resto del día. La entrada obviamente está permitida a todos los turistas y es gratuita como en todas las mezquitas.

Por la turbulenta historia, por la magnífica arquitectura y por la importancia simbólica, Santa Sofia sigue siendo uno de los lugares más fascinantes que deben visitar todos los turistas que vienen a Estambul por primera vez y deciden visitar Sultanahmet.

En los alrededores de Santa Sofía:

Justo detrás de Santa Sofía, se encuentra Soğukçeşme Sokak, una pequeña calle con casas otomanas, de madera, y de dos o tres pisos. Las casas datan del siglo XIX y fueron restauradas gracias a la iniciativa de Çelik Gülersoy, en 1985-1986. Nueve de estas casas se han convertido en bonitos hoteles, gestionados por el Touring Club.

También en Soğukçeşme Sokak, en el imaret de Santa Sofía, se encuentra el Museo de las Alfombras (Halı Müzesi), que alberga una de las colecciones de alfombras más ricas del mundo, con piezas de gran valor histórico y artístico.

En Tevkifhane sokak, puedes ver el edificio llamado Sultanahmet Cezaevi, una antigua prisión, ahora convertida en el lujoso hotel Four Seasons (Cuatro Estaciones). El edificio fue diseñado en estilo neoclásico turco, a principios del siglo XX.

Horario de apertura de Santa Sofía y consejos para la visita

El horario de apertura de Santa Sofia también se aplica a todas las demás mezquitas en Estambul. Las mezquitas están abiertas todos los días, desde el amanecer hasta el atardecer. Por lo tanto, en invierno, el horario de apertura se ve reducido en comparación con el verano.

Las mezquitas no se pueden visitar durante las horas de oración. Estos horarios no son fijos y varían de un día para otro, según el día. La oración dura unos 30 minutos. Es posible ver los tiempos de oración a través de calendarios especiales en línea.

Las mezquitas son lugares de culto, por lo que la entrada es gratuita. No hay que comprar ningún billete. Por esta razón, las colas de acceso no se pueden evitar de ninguna manera.

Como en todos los lugares de culto, se requiere una vestimenta discreta y respetuosa: no se permiten hombros descubiertos ni pantalones cortos. En el acceso, sin embargo, se proporcionan velos para cubrirse en caso de necesidad.

Visitas guiadas

Visitar Sultanahmet: como Agencia de Turismo, podemos organizar visitas guiadas privadas y grupales. Todos los guías oficiales en los que confiamos, hablan español perfectamente y, además de proporcionar información histórica y artística fundamental, te permiten saltarte las colas de entrada de los monumentos y disfrutar de ventajas y preferencias.

Una visita completa a los principales monumentos de Sultanahmet se puede llevar a cabo en 6/7 horas.

Puedes encontrar cientos de comentarios sobre nuestros servicios tanto en la sección relacionada con las visitas y recorridos en nuestro blog como en tripadvisor. Para obtener más información, puede contactarnos a través de nuestra dirección de correo electrónico o dejarnos un comentario a continuación.

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