Los Barrios Asiaticos

Estambul es la única ciudad del mundo a caballo entre dos continentes. No hay duda que la presencia de “el lado asiático” a la otra orilla del Bósforo representa una simbología muy fuerte en el imaginario colectivo de los turistas europeos.

A veces, esta característica puede generar en las personas dudas extrañas o esperanzas poco realísticas. Estas dudas extrañas se condensan en la pregunta que a menudo recibimos por mail, y a la que esperamos poder responder aquí una vez por todas: no, no se necesita pasaporte para ir al lado asiático de Estambul…

Las expectativas poco realistas se pueden ver en las caras de esos grupos de turistas que bajan de los ferry en Üsküdar. Sus sentidos se imaginaban a punto de saborear el misterioso Oriente, y por contra se topan con el caos del trafico y de la construcción del Túnel Marmaray. Algunos, tras pocos minutos, suben otra vez al ferry para regresar a Sultanahmet, tristes y con las cámaras carentes de instantáneas.

La realidad de Estambul es muy compleja, nunca nos cansaremos de decirlo. La ciudad es un conjunto de muchas ciudades, el panorama arquitectónico y el contexto social cambian rápida y radicalmente, en cuestión de metros y/o meses. Basta moverse un poco desde Taksim a Kasımpaşa, o de Sultanahmet a Kadırga para enfrentarse con realdades radicalmente diferentes. Por eso no es necesario cruzar el Bósforo para encontrar la parte mas oriental, más religiosa, más pobre, más autentica de la ciudad. Estas categorías en Estambul no tienen sentido alguno.

Tanto en la parte europea como en la asiática podemos encontrar barrios más conservadores (Fatih y Ümraniye) y barrios más modernos (Beyoğlu y Kadıköy); zonas más ricas en historia (Sultanahmet y Üsküdar) y zonas de shopping (Nişantaşı y Bağdat Caddesi), barrios de convivencia y mezcla religiosa (Fener/Balat y Kuzguncuk/Yeldeğirmeni) o lindos pueblitos a la orilla del Bósforo (Arnavutköy y Çengelköy). Por lo tanto, nuestro consejo es dar una oportunidad al lado asiático, sin prejuicios y siendo conscientes de lo que podemos encontrar.

Desde hace mucho tiempo venimos recibiendo mensajes de personas que tienen mucha curiosidad sobre esta parte de la ciudad, pero preocupadas de no lograr alcanzar en pocas horas los lugares de mayor interés, los cuáles resultan difíciles de encontrar, ya que los mapas turísticos no señalan la importancia de las zonas situadas en el lado asiático (¡muchas veces ni siquiera las incluyen!).

Por esta razón, desde marzo 2012 hemos empezado a realizar un itinerario que incluye los 3 barrios más representativos del lado asiático de Estambul: en 5-6 horas nos encargamos de ofrecer una exhaustiva panorámica de la zona, mostrando su complejidad histórica, social y paisajística. Nuestra experiencia con el itinerario precedente, el de Fatih, Fener y Balat, ya activo desde el 2010 y por el cual hemos recibido centenares de mensajes positivos y de agradecimiento, nos ha empujado a crear este nuevo tour, para poder ofrecer una imagen siempre más completa y menos estereotipada de la maravillosa ciudad en la que vivimos.

Üsküdar es uno de los barrios mas antiguos de la Estambul otomana, un barrio que ha siempre sido residencial, y que a día de hoy mantiene estas características.

Hay más de 180 mezquitas en el barrio, y algunas son anteriores a la conquista de Estambul, lo que quiere decir que se encuentran entre las más antiguas de la ciudad. Las más grandes son las de Mihrimah y Yeni Valide, pero las más interesantes son las más pequeñas, como Şemsi Paşa, Kaptan Paşa, Çinili Camii.

La historia de Üsküdar se remonta a un periodo mucho anterior a la llegada de los Otomanos: como Bizancio, fue fundada en el VII siglo a. C por colonos griegos. Durante  las excavaciones para construir el túnel que cruza bajo el Bósforo, se encontraron muchísimos restos de la antigua Crisopoli.

Además de la importancia histórica y de la belleza propria del barrio, es necesario pasear hasta Salacak y llegar en frente de la Kız Kulesi, una torre leyendaria que surge sobre una pequeña islita al principio del Bosforo, delinenando, gracias al fondo de la peninsula histórica, una de las mas bellas siluetas de toda Estambul.

Cerca de Üsküdar se encuentra Kuzguncuk, un barrio habitado por judíos desde el 1500, y que en las epocas siguentes ha huespedado también muchos griegos y armenos. Kuzguncuk es en absoluto uno de nuestros barrios favoritos: se trata en pocas palabras de una pequeña valle larga y estrecha, cuyos dos lados bajan empinados al Bosforo. Especial es la serenidád creada por sus antiguas casas en madera en el medio del verde de los platanos.

Solo aquí podemos ver una mezquita al lado de una iglesia armena, y una sinagoga al lado de una iglesia ortodoxa. No sería una exageracion considerar este barrio como el simbolo de la tolerancia y de la armonia presentes un tiempo en la Estambul otomana. Kuzguncuk mantiene intacta la atmosfera de un pequeño pueblito de pescadores, un lugar especial que ha ispirado y continua a ispirar muchismos artistas, poetas, directores, architectos y soñadores.

Son muchos sus puntos de interese, la sinagoga de Beth Yakov, la Iglesia de Ayos Panteleimon y la de San Gregorio Armeno, sin olvidar el magnifico parque de Fethi Paşa, que ofrece espectaculares panoramas del Bosforo.

El último barrio tocado por nuestro itinerario asiatico es Kadıköy, la antigua y famosa Calcedonia, fundada 20 años antes de Bisanzio desde colones griegos originarios de Megara. Pero la antiguisima historia de Kadıköy se queda al margen de lo que es hoy uno de los barrios mas modernos y vitales de Estambul.

Al final del siglo XIX, con la construccion de la estacion de trenes de Haydarpaşa, lo que hasta ese momento había sido solo un barrio residencial para nobles ricos, se vuelve un barrio extremamente eterogeneo a nivél etnico y social. Al principio del siglo XX, la poblacion del barrio estaba compuesta desde judíos, griegos, armenos, albaneses, bulgaros, persianos, italianos, alemanes y franceses. Fué en este barrio que en Estambul se construieron los primeros “apartamentos” modernos en piedra y mármol.

Un paseo en el barrio de Yeldeğirmeni nos permite de tener una idea de esa epoca no muy lejana, cuando ingenieros alemanes y artezanos italianos trabajaban juntos, como imigrados, en la Estambul cosmopolita del principio del siglo XX.

Kadıköy es un barrio moderno, muy grande y densamente poblado (mas de medio million de habitantes), con mucha variedad de atmosferas y estilos arquitectonicos. Una vuelta mas articolada llevaría hasta Bağdat Caddesi, un bulvár de 14 km che corre a la orilla del Mar de Marmara, relleno de centros comerciales y tiendas de los mas importantes brands internacionales. Sostituendo los platanos con las palmas, podría parecér de estar en Los Angeles.

Pero lo que aconsejamos a los viajadores es de pasar algunas horas en el centro de Kadıköy, porqué el mercado central es uno de los mas interesantes y pintorescos de la ciudad, un lugar muy idoneo para un pequeño tour gastronomico. Entre las muchísimas tiendas, son incontables las especialidades saladas y dulces que los negociantes dejan pruebar con la sonrisa en los labios. Es en este barrio que se encuentran algunas de las pastelerias mas antiguas y famosas.

Venir a Estambul sin visitar el lado asiatico es una experiencia muy incompleta, pero aún mas deludente es visitar el lado asiatico con falsas expectativas. Esperamos que este articulo pueda ofrecer una imagen mas clara y realistica de una zona de la ciudad muy importante, pero muy poco considerada por las guías tradicionales.

Si están interesados a hacer una visita guiada de estos barrios con nosotros, por favor contactenos por mail, o dejen un mensaje aquí abajo.

Empezamos hace 5 años a organizar visitas guiadas con grupos italianos y pueden leer cientos de comentarios en nuestra version italiana del blog y en tripadvisor. Ahora podemos hacerlo también en español.

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3 thoughts on “Los Barrios Asiaticos

  1. 26 agosto 2020 at 2:00 PM Responder
    Leila Hamed Mohamed

    me ha gustado mucho vuestro blog muy interesante para los viajeros.
    muchas gracias

  2. 16 septiembre 2020 at 1:46 AM Responder
    Patricio Ochoa

    Hola: Me gusto su página. Disponen de un mapa o guía de lugares imprescindibles para visitar en lado asiático?

    Saludos!!

  3. 12 octubre 2020 at 1:16 AM Responder
    Cynthia Maggi

    Que barrios en la parte Asiatica de Estambul es economico y seguro para comprar un departamento?