Mezquita Azul (Sultanahmet Cami)

Las cúpulas en cascada y los seis minaretes sutiles de la Mezquita de SultanahmetSultanahmet Camii» en turco), más conocida como la «Mezquita Azul», dominan el horizonte de Estambul. En el siglo XVII, el sultán Ahmet I decidió construir un lugar de culto islámico que, según sus pretensiones, debía ser todavía más majestuoso que la iglesia de Santa Sofía. Los dos grandes logros arquitectónicos se encuentran uno frente al otro en la plaza principal de Estambul, cerca del antiguo hipódromo bizantino.

El sultán Ahmet tenía tan solo 19 años cuando encargó al arquitecto Mehmet Ağa que construyera la mezquita, que se empezó a construir en 1609 y se extendió durante siete años. El deseo del Sultán era que la mezquita fuera «muy clara y azul por dentro, como el cielo azul». Ahmet murió solo un año después de la finalización de su obra maestra, a la edad de 27 años. Está enterrado en el mausoleo, fuera de la mezquita, con su esposa y sus tres hijos.

El complejo original de la mezquita incluía una madrasa, un hospital, un han, una escuela primaria, un mercado, un imaret y la tumba del fundador. La mayoría de estos edificios fueron demolidos en el siglo XIX.

Una de las características más notables de la Mezquita Azul es visible a simple vista: sus seis minaretes. Esta es una característica singular, ya que la mayoría de las mezquitas tienen cuatro, dos o solamente una. Cualquiera que sea el origen, los seis minaretes despertaron mucho escándalo en el mundo musulmán, ya que solo la mezquita Masjid al-Harām, en La Meca (la más sagrada del mundo), tenía la misma cantidad. Finalmente, el sultán resolvió el problema enviando a su arquitecto a La Meca para agregar un séptimo minarete.

Interior de la mezquita azul en EstambulLa otra característica llamativa del exterior es la cascada de cúpulas que parecen derramarse desde la gran cúpula central. Las arcadas operativas debajo de cada domo agregan más ritmo visual. Ningún elemento externo es azul. El nombre «Mezquita Azul» deriva de la mayólica azul en el interior, que tapiza el alto techo iluminado por 260 ventanas.
Fue la primera mezquita imperial construida en Estambul después de la mezquita de Solimán, erigida cuarenta años antes. Mientras que sus predecesores levantaron mezquitas con su propia riqueza personal, Ahmet I usó dinero público, ya que no había logrado victorias militares sustanciales, lo que provocó la disidencia de los ulema. La organización de la construcción se describió meticulosamente en ocho volúmenes que ahora se conservan en la biblioteca de Topkapi.

EN LOS ALREDEDORES DE LA MEZQUITA AZUL:

Detrás de la Mezquita Azul se encuentra el Bazar Arasta, uno de los centros comerciales más importantes de Estambul desde el siglo XVII. Durante el período otomano, se conocía con el nombre de Sipahi Çarşisi porque era el lugar donde se podía comprar todo el equipo necesario para el cuerpo de caballería. Actualmente, el Bazar alberga unas setenta tiendas que venden alfombras y recuerdos de diversos tipos.

Cerca del Bazar Arasta encontramos el Museo de los Mosaicos (Büyük Saray Mozaikleri Müzesi). El complejo de mosaicos bizantinos alojados en el interior del Museo data del siglo VI y son todos los recuperados a través de las excavaciones realizadas cerca del Gran Palacio (el palacio imperial de Constantinopla). El museo es pequeño y se puede visitar rápidamente. Para acceder al museo, debe comprar un billete que cuesta 10 TL (unos 3 euros).

Horario de apertura de la Mezquita Azul y consejos para la visita:

El horario de apertura de la Mezquita Azul también se aplica a todas las demás mezquitas en Estambul. Las mezquitas están abiertas todos los días, desde el amanecer hasta el atardecer. Por lo tanto, en invierno, el horario de apertura se ve reducido en comparación con el verano.

Las mezquitas no se pueden visitar durante las horas de oración. Estos horarios no son fijos y varían de un día para otro, según el día. La oración dura unos 30 minutos. Es posible ver los tiempos de oración a través de calendarios especiales en línea.

El viernes, día santo del Islam, la Mezquita Azul no se puede visitar por la mañana hasta las 2 de la tarde.

Las mezquitas son lugares de culto, por lo que la entrada es gratuita. No hay que comprar ningún billete. Por esta razón, las colas de acceso no se pueden evitar de ninguna manera.

Como en todos los lugares de culto, se requiere una vestimenta discreta y respetuosa: no se permiten hombros descubiertos ni pantalones cortos. En el acceso, sin embargo, se proporcionan velos para cubrirse en caso de necesidad.

VISITAS GUIADAS

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Una visita completa a los principales monumentos de Sultanahmet se puede llevar a cabo en 6/7 horas.

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