Hipódromo de Constantinopla

La denominación del Hipódromo casi siempre deja perplejo al turista que está a punto de ir, guía en mano, para visitar Estambul. En realidad, lo que queda del antiguo Hipódromo de Constantinopla, construido por Septimio Severo a principios del siglo III, es difícil de identificar, a pesar de estar en su interior.

En At Meydanı («la plaza de los caballos» en turco) hay una plaza de 400 metros de largo que se extiende lateralmente a lo largo de la Mezquita Azul. Esta zona, históricamente, constituyó el verdadero centro de Constantinopla. Es aquí donde se llevaron a cabo juegos y carreras con carros, se celebraron fiestas y manifestaciones políticas.

En el centro del hipódromo se hallaba la llamada columna vertebral, una especie de muro que dividía la arena en dos pistas. La parte superior de la columna vertebral estaba llena de estatuas y obras de arte. Solo tres de estos todavía son visibles hoy: el Obelisco de Teodosio (un monolito de pórfido de 26 metros de altura, decorado con jeroglíficos y procedente de Egipto), la Columna Serpentina (que Constantino trajo aquí desde el Santuario de Apolo, situado en Delfos) y la Columna de Constantino VII (de treinta metros de altura y decorada con placas de bronce dorado).

En el punto más alto del Hipódromo, precisamente en una torre (en el centro del mismo), hasta 1204, había una cuadriga dorada, que son los famosos caballos de la Plaza de San Marco que los venecianos robaron con motivo de la Cuarta Cruzada.

Cerca de la zona norte del Hipódromo se encuentra la llamada Fuente Alemana, un monumento digno de mención. Fue un regalo que data de 1898, encargado por el Emperador Guillermo II de Prusia para el Sultán Abdülhamıd II.

En los alrededores del Hipódromo:

En el lado derecho del Hipódromo, se encuentra el Haseki Hürrem Hamamı, los famosos «Baños de Roxelana», construidos por la esposa de Solimán el Magnífico, diseñados por Mimar Sinan en el siglo XVI, justo donde los antiguos Baños de Zeuxippos. El hamam ha sido recientemente restaurado y está abierto a visitantes que quieran disfrutar del ritual del baño turco en un entorno muy lujoso.

En el lado opuesto de la plaza, se encuentran las ruinas de los palacios de Antiokhos y Lausos, que datan del siglo V. Justo debajo de lo que queda del Palacio de Antiokhos se encuentra la Cisterna Binbirdirek (o Cisterna de Philoxeno), la cisterna más grande de la ciudad después de la famosa Cisterna Basílica, ahora restaurada y transformada en una sala para eventos y bodas.

Además, cerca de la plaza, se encuentra el Museo de Arte Turco e Islámico (Türk Islam Eserleri Müzesi), un museo encantador ubicado dentro del Palacio de Ibrahim Paşa. Hoy alberga una magnífica colección de cerámica, miniaturas, caligrafía islámica, telas y objetos de madera, así como algunas de las alfombras más antiguas del mundo. El museo está cerrado actualmente por motivos de restauración.

¿QUÉ ES EL MUSEUM PASS (PASE AL MUSEO)?

El Museum Pass (pase al museo) es una tarjeta de prepago emitida por el ministerio de turismo que permite el acceso a una serie de monumentos. El pase es válido durante 5 días y el coste es de 220 liras (unos 35 euros).

Sin embargo, es importante saber que algunos monumentos considerados poco relevantes también se incluyen en el pase (aunque a menudo no se visitan) mientras que, por ejemplo, monumentos importantes como la Cisterna Basílica, el Palacio Dolmabahçe y la Torre de Gálata (que tienen gestión municipal y no estatal) no están incluidos en el pase.

Por lo tanto, la compra a veces no es conveniente. Puede encontrar más información sobre el pase al museo aquí. El pase también se puede comprar en línea.

La Müze Kart, de la que algunas guías a menudo hablan erróneamente, está reservada solo para ciudadanos turcos y, por lo tanto, no puede ser comprada por turistas.

También hay otras tarjetas que se publicitan ampliamente en línea (Tourist Pass o Welcome Card, cuyos equivalentes españoles serían: Pase Turístico y Tarjeta de Bienvenida) pero no son tarjetas oficiales, ya que están emitidas por agencias privadas y, en realidad, no se recomiendan en absoluto, porque no son del todo convenientes.

VISITAS GUIADAS

Visitar Sultanahmet: como Agencia de Turismo, podemos organizar visitas guiadas privadas y grupales. Todos los guías oficiales en los que confiamos, hablan español perfectamente y, además de proporcionar información histórica y artística fundamental, te permiten saltarte las colas de entrada de los monumentos y disfrutar de ventajas y preferencias.

Una visita completa a los principales monumentos de Sultanahmet se puede llevar a cabo en 6/7 horas.

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